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Finca Ixobel Hotel Ecologico today is a beautiful oasis in the Guatemala jungle.  Its charm and uniqueness is now famous around the world.  The well tended grounds and structures were all built from scratch.  How did this all come about?

The year 1971 found two American adventurers, Carole Ann DeVine and Michael V. DeVine, setting out from California traveling through Mexico, Belize and Guatemala looking to buy land so that they could realize their dream of a farm.  Carole was a city girl born in California and Mike was a farm boy from Iowa.  After months of looking at land in these countries they settled for a piece of land in Petén, Guatemala, measuring 400acres / 162 Hectares.

With their savings they bought the land and started a little farm.  The farm had several natural springs which gave them water.  They are in continued use today.  There was no electricity so in the evenings the light was by candle light.  Michael, who studied animal husbandry, was happy tending chickens, livestock, horses, rabbits and other small animals.  In those days, the forest surrounding the farm was alive with plenty of animals which was a beautiful thing to see.   

Carole, who was once a medical secretary, busied herself in the kitchen baking bread, making jellies and pickles and tried to figure out how to cook beans 100 different ways.  She also took care of the garden while looking after their adopted Guatemalan children Maria and Conrad DeVine.  The happy couple took care of the farm and raised their children.   The idea of having a hotel, restaurant and campground had not crossed their minds.

In the early1970’s, northern Guatemala was the least developed region of Guatemala.  The main attraction was the ruins of Tikal and the capital town of Flores.  You had to fly into Flores or Tikal or take a chicken bus over the very bad narrow and mountainous gravel road from Guatemala City.  The uncomfortable trip could easily take 20 hours.  Sometimes trucks and buses could be stuck for a day or two, so it was not an easy trip.

It was rare to see any tourists, but there were some adventure loving people who dared the Guatemalan jungles.  Because of the long trip to Flores and Tikal tourists always were looking for places to stay along the nearly deserted route.  Word got out that there was an American couple that owned a farm so people began to stop by to see if there was a place to stay and food to eat.

 The tourists who visited the farm noticed that we had rabbits and chickens for meat and eggs and a vegetable garden and they could smell the breads that Carole was baking. They started asking if they could buy these goods.  Some people tired of their trip asked if they could spend the night in their camper or tent.  Carole made meals for the family as usual and soon people would ask if they could join in and pay for their meals.  Word got out and more and more people started coming.   One day Mike and Carole decided to put a sign out on the road and start charging.

This was in 1972.  As tourism grew so did the demand for better accommodations.  What started as just a campground grew into private rooms with shared baths, then private rooms with private baths.  Unfortunately Michael DeVine passed away in 1990.  His wife, Carole DeVine, and the two children continue to run the business.  Finca Ixobel has grown and changed very much since it’s humble beginnings all thanks to the many people from all over the world who have visited us and those who continue to do so.  Michael’s passions for  the animals, the jungle and the environment have always remained constant on our minds. Carole is involved in many reforestation, environmental and community projects.

 

What does Ixobel Mean?

From the Mayan Mopan language Ix (Eesh) means place of… and Obel is a wild plant that grows everywhere, recognized by its heart shaped leaves.  This plant has medicinal uses by the locals and we use it to make a delicious herbal tea.   Ask our staff to show you the plant.  So, Ixobel means PLACE OF THE OBEL.

 


 
 
Finca Ixobel Hotel Ecologico es un hermoso oasis en la selva Guatemala. Su encanto y singularidad es ya famoso en todo el mundo. Las estructuras y los jardines bien cuidados fueron construidos desde cero.
 
Pero.. ¿Cómo empezó todo?
 
En el año 1971 dos aventureros norteamericanos, Carole Ann Devine y Michael V. DeVine, partiendo de California viajaban a través de México, Belice y Guatemala que buscando un terreno para comprar y poder realizar su sueño de una granja. Carole era una chica de ciudad nacida en California y Mike era un granjero de Iowa. Después de meses de observar las tierras en estos países se establecieron en un pedazo tierra en Petén, Guatemala , con una extensión de 400 acres / 162 Hectáreas.
 
Con sus ahorros compraron la tierra y comenzaron una pequeña granja. La granja tenía varios manantiales naturales que les suministraba de agua y que todavía hoy están en uso. No había electricidad así que por las noches la luz era la luz de velas. Michael , que estudió la cría de animales, estaba feliz tendientes pollos, ganado, caballos, conejos y otros animales pequeños. En aquellos días, el bosque que rodea la finca estaba vivo con un montón de animales que formaban un hermoso paisaje.
 
 
Carole, quien una vez fue secretaria médica, se ocupó de hornear el pan de la cocina, hacer jaleas, encurtidos y trató de encontrar la manera de cocinar los frijoles de 100 maneras diferentes. Ella también se hizo cargo del jardín, mientras cuidaba de sus niños guatemaltecos adoptados María y Conrad. La feliz pareja se hizo cargo de la granja y criaron a sus hijos. La idea de tener un hotel, restaurante y camping nunca había cruzado su mente .
 
En la década de 1970, el norte de Guatemala era la región menos desarrollada. La atracción principal era las ruinas de Tikal y la ciudad capital de Flores. Había que volar a Flores o Tikal. La otra opción era tomar un autobus (Chiken Bus) sobre el pésimo, estrecho y montañoso camino de ripio desde la Ciudad de Guatemala. El viaje incómodo podía tomar fácilmente 20 horas. A veces, los camiones y los autobuses eran atrapados por un día o dos, así que no era un viaje fácil.
 
 
Era raro ver a cualquier turista , pero había algunas personas amantes de la aventura que se atrevieron con las selvas de Guatemala. Debido al largo viaje a Flores y Tikal los turistas siempre fueron en busca de lugares para quedarse a lo largo de la ruta casi desierta . Se corrió la voz de que había una pareja estadounidense que poseía una granja y la gente comenzó a parar a ver si había un lugar para alojarse y algo que comer .
 
Los turistas que visitaron la granja cuentan de que teníamos conejos, pollos para carne, huevos y un huerto. Se podía oler los panes que Carole estaba horneando . Empezaron a preguntar si podían comprar estos bienes. Algunas personas, cansadas de su viaje, preguntaron si podían pasar la noche en su caravana o tienda de campaña. Carole hizo comidas para la familia, como de costumbre y pronto la gente iba a preguntar si podían unirse y pagar por sus comidas. Se corrió la voz  y más gente comenzó a llegar . Un día, Mike y Carole decidieron poner un cartel en la carretera y empezar a cobrar .
 
 
Esto fue en 1972, y puesto que el turismo creció, también lo hizo la demanda de mejores alojamientos. Lo que comenzó como un simple campamento se convirtió en habitaciones privadas con baños compartidos y más tarde habitaciones privadas con baño privado . Desafortunadamente Michael DeVine falleció en 1990 . Su esposa, Carole DeVine , y sus dos hijos siguen al frente del negocio. Finca Ixobel ha crecido y cambiado mucho desde sus comienzos humildes y todo gracias a las muchas personas de todo el mundo que visitarion la finca y los que continúan haciéndolo. La pasión de Michael para los animales, la selva y el medio ambiente siempre se han mantenido constantes en nuestras mentes. Carole está involucrada en muchos proyectos comunitarios de reforestación ambiental.
 
 
¿Qué significa Ixobel?
 
De la lengua maya Mopan "Ix" ( Eesh ) significa "lugar de" ... y "Obel" es una planta silvestre que crece en todas partes, reconocida por sus hojas en forma de corazón. Esta planta es usada por la gente local con uso medicinal o para hacer un delicioso té de hierbas. Pregunte a nuestro personal estas plantas. Así pues, Ixobel significa "LUGAR DE LA OBEL".
 

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